Los variados sabores del caribe

admin September 11, 2018 0
Los variados sabores del caribe

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El Caribe es más que sol y playas espectaculares, la gastronomía de la región es una caja de sorpresas que impacta los paladares con platos como el mofongo en Puerto Rico, “ackee” con bacalao en Jamaica y el “Calaloo” de Trinidad y Tobago. La palabra Caribe evoca colores y paisajes exóticos que en su cocina tradicional se traducen en una rica oferta de platos variados y hasta sorprendentes dependiendo de los países que forman esta región cuya gastronomía sigue siendo una desconocida para la gran mayoría del público.

La fusión de culturas entre lo indígena, europeo y la aportación africana ha resultado en una cocina variada en la que nunca faltan los frijoles y el arroz combinados con carnes y una buena oferta de pescados de sus cálidas aguas. El maíz o la yuca son algunos de los ingredientes imprescindibles en esta cocina caribeña hasta hace poco no muy popular fuera de sus fronteras; pero que con el paso de los años ha ganado reputación gracias a la aportación de cocineros que han regresado a la región luego de ganar experiencia en Europa y Estados Unidos.

Una de las referencias de la cocina caribeña a nivel internacional es José Santaella, que desde su restaurante del mismo nombre en la capital puertorriqueña marca la pauta en un local que ha recibo a un buen puñado de actores de Hollywood que rodaron en la isla o a la mediática pareja formada por Isabel Preysler y el escritor peruano Mario Vargas Llosa, entre muchos otros. Santaella señaló que a pesar de que pueda haber cierta base en la gastronomía regional las variedades por áreas e islas son indudables.

Platos estelares de Borinquen

El cocinero dijo que comenzando por Puerto Rico uno de los platos más típicos es el “sancocho”. Esta consiste en una sopa espesa con plátano verde, yuca, yautia, ñame, batata, papa, además de carne, que puede ser de pollo, cerdo o res. A este contundente plato se le puede añadir chorizo, pescado y legumbres, a lo que una vez servido se acompaña normalmente con arroz blanco.

Santaella recomienda probar el “mofongo” puertorriqueño, un pastel cocinado con plátano verde frito machacado al que se añade ajo, aceite y carne. También preparado con plátano, pero maduro, está el “Piñón de amarillos”. Este pastel se rellena de pollo, carne, camarón o langosta, un plato para el que es bueno sentarse en la mesa con hambre. “La cocina puertorriqueña es en realidad de invierno”, asegura el cocinero, para quien no andan a la par el clima y la gastronomía local, en la que predominan ingredientes pesados que bien se podrían utilizar en lugares fríos en los que se necesitan muchas calorías para combatir las bajas temperaturas.

Caribe angloparlante

Santaella se refirió a Jamaica, un territorio donde como dijo, se fusionan lo británico que llegó desde Europa con lo africano, isla en la que la fruta del ackee con bacalao salado es, quizá, el plato más tradicional. Este plato se compone de bacalao con ají cocido, tomate y pimienta negra, entre otros ingredientes de la considerada comida nacional. Quien viaje a Jamaica tampoco puede irse sin probar el “Patty”, una empanada de colores dorados por el uso de una mezcla de yema de huevo que lleva distintos rellenos.

De otro país de la región, Guyana, destaca el “Pepperpot”, un plato picante que incluye yuca y carne de res. Se sirve con arroz blanco y guisantes. Cerca, en Trinidad y Tobago, el plato típico es el “Calaloo”, una sabrosa sopa verde con carne de cangrejo que viene de África y al que se le atribuyen propiedades afrodisiacas. Según la creencia popular, la mujer que lo prepara a su amado recibe inmediatamente una petición de matrimonio. En Barbados, es popular el “cou cou” elaborado con la hortaliza “okra” y harina de maíz que acompaña el pez volador frito.

 

Arroz con jueyes al coco

Consiste en un arroz condimentado con especies y vegetales. El arroz se cuece junto con los camarones cultivados, o jueyes.

 

 

Crudo de chillo con aguacate

Se trata de un cebiche preparado con chillo, o mero, conocido como “red snaper” en los Estados Unidos. En el restaurant Santaella lo acompañan con aguacate.

 

 

Cocada

Es un dulce de coco con variedad de sabores. Tiene un componente dulce. Las esencias le otorgan un sabor picante. No falta un toque ácido, y el sabor crujiente lo otorgan las almendras.

 

Chef José Santaella, propietario del restaurante “Santaella” en San Juan de Puerto Rico.

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