Adiós a la apnea y a los ronquidos

admin September 6, 2019 0
Adiós a la apnea y a los ronquidos

PRUEBAN FÁRMACO CONTRA ESTOS PADECIMIENTOS

Redacción/CASA Magazine

Un estudio realizado por investigadores de la Harvard
Medical School en Boston ha mostrado que la combinación de dos fármacos podría
mejorar de manera muy notable la apnea del sueño. Hasta el momento, esta
patología sólo puede tratarse con cirugía o mediante la aplicación de una
mascarilla en la nariz que el paciente debe usar cada noche.

Algunas personas cuando duermen, además de roncar, sufren
de manera repetida pausas de respiración. “Tienen mayor importancia médica
aquellas cuya duración es superior a 10 segundos. Estas, en ocasiones, pueden
alcanzar uno y hasta dos minutos. Es característico de la apnea que dichas
pausas se intercalen entre los ronquidos”, señalan los especialistas del
Instituto del Sueño, un centro médico con sedes en Santiago de Chile, Madrid y
Panamá.

Los ronquidos están asociados con el trastorno de la
apnea. Una cosa y otra van de la mano “La aparición de las apneas se debe a la
existencia de un colapso total o casi total en el interior de la faringe. Las
apneas suponen un cese transitorio de la respiración y no deben confundirse con
la parada cardiorespiratoria, ya que durante las apneas el corazón continúa
latiendo”, aclaran.

Los peligros

Los expertos indica que la apnea del sueño es una
obstrucción de la vía aérea superior que ocurre durante el sueño. Esto conduce
a una hipoxia, o falta de oxígeno, de forma intermitente y a una fragmentación
del sueño. “Se trata de un trastorno muy común que afecta al del 25 o 30 por
ciento de la población adulta y a más del 50 por ciento de las personas
obesas”, manifiesta esta entidad.

“Cuando las apneas o pausas respiratorias durante la
noche provocan síntomas durante el día, como cansancio o somnolencia, hablamos
del Síndrome de apneas/hipopneas del sueño (SAHS). Su prevalencia es del 10 por
ciento en varones de mediana edad y de entre el 4 por ciento y el 5 por ciento
en mujeres, lo que sigue siendo una prevalencia muy alta”, señala la neumóloga Olga
Mediano.

Los especialistas del Instituto Nacional de Trastornos
Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de Estados Unidos indican que, si
no se trata, la apnea del sueño puede llegar a ser mortal pues la somnolencia
excesiva durante el día puede hacer que los afectados se queden dormidos en
momentos inadecuados como cuando conducen un automóvil. La apnea del sueño
parece poner a las personas en riesgo de accidentes cerebrovasculares.

La apnea del sueño es un trastorno muy común que afecta a alrededor cerca del 30 por ciento de la población adulta. (Foto/EFE)

Los tratamientos

En la actualidad, el síndrome de apneas del sueño se
trata con una terapia que consiste en administrar un flujo continuo de aire
mediante una mascarilla que se coloca en la nariz. De esta forma se abre la vía
aérea del paciente mientras duerme. “Es muy eficaz, pero tiene algunos
inconvenientes”, afirma la doctora Mediano. “Cerca del 30 por ciento de los
afectados no son capaces de llevar la mascarilla en la nariz durante toda la
noche”, subraya.

No obstante, la neumóloga aclara que desde hace unos años
se está tratando el síndrome de apneas del sueño de forma personalizada. “En
el caso que la persona tenga obesidad, se intenta corregirla o, si tiene las
amígdalas grandes o si el trastorno se debe a la morfología de la barbilla, se
intenta corregir mediante cirugía. Sólo cuando no hay otra opción terapéutica,
se administra el tratamiento con la mascarilla”.

La esperanza

Pero ahora se está investigando sobre fármacos para
tratar esta patología. De hecho, un estudio dirigido por el doctor Luigi
Taranto Montemurro, del Departamento de Medicina del Sueño de la Harvard
Medical School, ha mostrado que la combinación de dos fármacos llamados
atomoxetina y oxibutinina podría reducir en un 63 por ciento el índice de
apneas, con el que se mide la gravedad del síndrome.

Ambos medicamentos tienen una acción directa sobre el
músculo geniogloso de la lengua, que es el que tira de ella y mantiene así la
vía aérea abierta. Así, los investigadores decidieron administrar una
combinación de ambos fármacos con el objetivo de mantener una actividad
adecuada del músculo geniogloso durante el sueño para que la vía aérea
permanezca abierta. El fármaco ya ha sido probado en 20 pacientes, pero es
prematuro adelantar su efecto.

La doctora Mediano destaca que “habrá que seguir
investigando si el efecto se mantiene a más largo plazo, con una muestra más
grande y qué efectos secundarios podría tener y en qué pacientes, ya que a
menudo el síndrome de apneas del sueño se asocia a hipertensión y riesgo
cardiovascular”. Y concluyó, “aun así es un estudio muy relevante al ser el
primero en el que se reduce, de forma significativa, el índice de apneas y abre
nuevas opciones terapéuticas”.

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