A la moda “gluten-free”

admin July 11, 2014 Comments Off on A la moda “gluten-free”
A la moda “gluten-free”
Por Purificación León

Vivir sin gluten por elección es una tendencia en alza. Cada vez son más quienes optan por llevar una dieta “gluten-free”, aunque no tengan enfermedad celíaca. Sin embargo, los especialistas afirman que una alimentación sin gluten no aporta ningún beneficio a las personas sin celiaquía o problemas de intolerancia a esta proteína.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, en la cebada, el centeno y en otros cereales, así como en sus productos derivados. De este modo, alimentos como el pan, las galletas, los pasteles, la pasta o la cerveza contienen gluten. Otros, como embutidos, patés, salsas, conservas de carne o golosinas, pueden llegar a incorporarlo en su proceso de elaboración.
Eliminar el gluten de la dieta es imprescindible en el caso de las personas con enfermedad celíaca, pues produce una atrofia severa en la mucosa del intestino delgado, lo que dificulta la absorción de nutrientes. Entre los síntomas más frecuentes de la celiaquía están la disminución del apetito, pérdida de peso, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea y dolores abdominales. En estos casos, una dieta sin gluten hace que desaparezcan los síntomas y que la mucosa intestinal vuelva a la normalidad.
Sin embargo, algunos individuos, pese a no padecer celiaquía, también optan por una alimentación libre de gluten. “Hay personas que pueden tener algún tipo de intolerancia o reacción adversa al gluten, que no entra dentro de la clásica enfermedad celíaca, con síntomas digestivos que podrían mejorar al eliminarlo de su dieta”, explica el medico e investigador Miguel Ángel Martínez Olmos.
De hecho, “las enfermedades relacionadas con la sensibilidad al gluten no están todavía perfectamente caracterizadas”, aclara el especialista. No obstante, el doctor Martínez Olmos recalca que recomendar una dieta sin gluten “de manera general para toda la población es algo que no tiene sentido desde un punto de vista sanitario”.

No se debe confundir digestión pesada con intolerancia

Asimismo, la doctora Carmen Ribes afirma que a las personas que no son celíacas el gluten no tiene por qué suponerles enfermedad. “Otra cosa es la mayor o menor digestibilidad de algunos alimentos, más evidente para ciertos individuos, y la sensación de malestar que ello puede conllevar”, destaca.
La doctora Ribes expresa que el sistema digestivo no funciona igual en todas las personas. “Tiene muchos elementos de trabajo, como los jugos que secreta o la motilidad intestinal, que es muy variable de unos individuos a otros. Todo eso hace que a algunas personas ciertas comidas les resulten más pesadas y que aparezca sensación de plenitud, gases, etc. Esto se puede erróneamente confundir con una intolerancia a ciertos alimentos”, comenta.
De este modo, “hay individuos que cuando consumen menos cereales se encuentran menos pesados y se sienten mejor. Pero no es lo mismo que en el caso de un paciente celíaco, que tiene que dejar de consumir gluten de una forma total y absoluta”, subraya.
Por su parte, la Federación de Asociaciones de Celíacos de España afirma que no se debe comenzar una dieta sin gluten sin haber realizado previamente una biopsia intestinal que demuestre la intolerancia al mismo.
“La prescripción de esta dieta, solo porque hay sospecha de intolerancia a esta proteína o por resultado positivo en la prueba de anticuerpos específicos, sin haberse realizado una biopsia intestinal que lo confirme, puede ser un error que lo único que consiga sea retrasar o enmascarar el diagnóstico de una posible enfermedad celiaca”, apunta esta entidad.

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